Xbox 360十年沉浮 从死人堆里爬出的战士

导读:从2005年11月发售,到2016年4月停产,在这十年间,Xbox 360经历了太多起起伏伏,如果把第一代Xbox比作主机大战的先驱者,那么Xbox 360就是在这场大战中历经生死,以8545万台销量之姿成功把微软推上了三大主机平台之一的战士。


本周,微软决定停产Xbox 360,对我们来说,一个时代正式结束。从2005年11月发售,到2016年4月停产,在这十年间,Xbox 360经历了太多起起伏伏,如果把第一代Xbox比作主机大战的先驱者,那么Xbox 360就是在这场大战中历经生死,以8545万台销量之姿成功把微软推上了三大主机平台之一的战士。

 

 

可以说主机市场从来不是平静的湖水,在数十年的争斗之中,有世嘉的黯然离场,也有索尼的强势进军,而微软的Xbox 360能从群雄割据的战场中占有一席之地,期间经历,可谓是从死人堆中硬生生爬出来的战士。让我们回顾Xbox 360这十年,经历了哪些标志性的事件。

 

◆一个战士的诞生

 

 

2004年,美国贝尔维尤逸林酒店,大约10名微软高层员工在此举行一个名为“游戏战争(War Games)”的商业演习。包括彼得摩尔、罗比巴赫和J.阿拉德在内的Xbox部门的各位高管将在接下来的两天内扮演其他大型游戏公司的代表,分别代表微软,索尼,动视,EA,R星,AMD等等。正是这场模拟战争,奠定了Xbox 360的基础。

 

在此之后,微软便提出了最初的Xbox 360计划,与初代产品的定位不同,当时微软总裁比尔盖茨的目的是“不让索尼成为电脑领域之外的霸主”,烧掉数十亿美元不择手段的开拓市场,而Xbox 360需要的盈利并且占领更多的市场。

 

◆硬件与成本的纠纷

 

初代Xbox使用英特尔CPU和英伟达(Nvidia)显卡,微软与英特尔的合作十分顺利,但英伟达却围绕芯片交付价格与微软产生了纠纷,二者甚至闹到了启动法律仲裁的程度,微软被迫寻求新的硬件伙伴。

 

最终,源于对任天堂GameCube灵感,Xbox 360也选择使用IBM和ATI的硬件,同时买下了知识产权和制造权,微软可以自行寻找代工厂生产芯片,无需被英伟达的报价牵着鼻子走。

 

◆一菜双吃与加量不加价

 

在处理器上,英特尔的芯片报价十分厚道,然而他们不可能将奔腾系处理器的知识产权打包卖给微软,因此Xbox 360选择了IBM。

 

IBM包办了上一代三大主机的CPU设计,人力资源十分紧张。索尼与IBM的合作最早,早在2002年便针对PS3的处理器“Cell”支付了5亿美元的研发费用。对于合作较晚的微软,IBM若想给Xbox 360从头设计一款CPU,在时间上已经来不及了。为了尽早交货,IBM给微软提供的技术与索尼高度相似。

 

而为了在性能上占领制高点,在距离发布只有一年时间,微软决定将主机的内存容量升级为512MB,二倍于原定的256MB。要知道在主机开发过程中,硬件的制造就像是一场马拉松,在产品发布前的12个月更改核心部件时间非常紧迫,还会增加产品的陈本,但这就是这个决定,早就了后来次时代画面的Xbox 360游戏。

 

◆马失前蹄的索尼

 

不论微软其他领域是多么的无可匹敌,但是在那个年代,主机领域的领头羊还是索尼,在力压任天堂一头,PS1和PS2风光无限的时候,可以说PS3虽然还未推出,但市场地位并不是那么容易撼动的,而这一切源于索尼的一个巨大失算。

 

Xbox 360在这场战斗中取得了两个巨大的先机,首先是发售时间的优先,2005年11月微软先发制人,在业界率先推出了新一代的游戏主机,并以其优秀素质迅速占据了欧美市场,,而原定于2006年初发布的PS3主机却由于核心元件的缺货,最后被推迟到2006年11月,而当PS3最终于07年3月登陆欧美市场时,领先了一年发售的Xbox 360已经狂甩一千多万台。

 

而第二个优势就是价格,PS3当初600美元的售价比Xbox 360高出了200美元,Xbox 360加Wii才能和一台PS3价格等齐。而这一售价对于索尼来说,仍然是亏损的。当时“PS之父”久多良木健突发奇想,打算在PS3上使用独立GPU,而微软那边升级内存已经是个“艰难的决定了”,仅此一项每台PS3就会让索尼少赚300美元。

 

事实上,PS3作为久多良木健的野心产品,从性能上其实要强于Xbox 360,PS3的核心Cell和Xbox 360的Xenon虽都是由IBM设计,但是理论性能前者更强,不过后者开发更便利,这是前中期X360跨平台画面普遍优于PS3的主要原因。

 

◆护驾巨作与壮士断腕

 

 

X360于2005年末首发,护驾游戏中呼声最高的作品为《使命召唤2》,这也是第一款销量突破百万的X360作品。初代Xbox的姗姗来迟是销量不济的重要原因,微软预判索尼将于2005年发售PS3,故将X360定为这一年首发,为此不惜壮士断腕,人为缩短了初代Xbox的寿命周期。

 

实际上,PS3的确在2005年完成了大部分设计,为了配合蓝光光驱才将发售日延后一年。抢占先机后,如何迎击PS3成了微软的新课题,《战争机器》作为2006年画面最强的作品,完成了这一艰巨任务。2007年的《光环3》掀起网战大潮,累计狂卖1400万,成为X360上销量最高的独占游戏。

 

◆“三红”之灾

 

 

这一些的先机让Xbox 360的销量4倍于首代产品,系统附带的Xbox Live也是一项创举,不过Xbox 360真正的挑战出现在2007年,这场堪称灾难的三红微软付出了很大代价。

 

史蒂夫鲍尔默为了让Xbox 360尽早实现盈利,不主机部门被迫采用能省则省原则,299美元的简装版只是这一政策的缩影,更严重的问题来自主板。初期X360生产线的良品率堪称灾难,三台主机只有一台能点亮,为了2005年的首发计划,微软,将这三分之一可以正常工作的主机强行推向市场。最终在一年后,迎来了显卡脱焊的“三红”大潮。

 

当三红风波出现之后,巴赫和他的同事们在他家地下室召开了一次会议,至于为什么是这个地点,他曾说“我都忘了为什么我们在那见面”。不过会议的结论是:微软将负责免费修复每一台出问题的Xbox 360,并且延长保修,集团因此承受了10亿美元的损失。

 

此后,微软通过不断改进工艺降低主机的发热量,从2008年开始,X360的CPU和显卡制造工艺均从90纳米变为65纳米,功耗大降,三红问题才基本得到解决。

 

◆Live体验与拒绝盗版

 

作为一项十分有远见的功能,在初代Xbox就推出的Live系统可谓十分强大。最初PS2每一款游戏的网络系统各自为战,用户体验不佳,Xbox则有方便而统一的Live系统。而到了X360时代,除了缴纳会费的“金会员”之外,又引入了无需交费、不能网战但其他网络功能正常的“银会员”,并通过各种免费体验活动鼓励银会员向金会员转化。

 

随后PS3不得不推出PSN来反击,然起步较晚和硬件销售的问题,被迫将大部分网络服务免费开放。一直到进入PS4时代,索尼重新占据上风,才将网战设定为PSN+会员的专利。

 

不过在2006年夏,通过刷机,黑客成功破解Xbox 360,很多盗版用户也购买了金会员,享受网战的乐趣。未曾想,一年后就微软ban了大批盗版用户,被ban的主机将永远无法联网,要么再买一台转投正版,要么忍受离线状态。

 

◆Kinect的高调与淡出

 

 

事实上,在Xbox 360推出的10年里,也是经历很多次的革新,从第一代采用Xenon主板和90nm的CPU/GPU,到后来2007年的Falcon主板外加65nm CPU和80nm GPU,之后是2008年推出的双65nm的Jasper主板机型,最后则是2010年的双45nm版本。外形方面也几经变化,从最初的白色原型机,到后来的slim版,E版等等。

 

而其中,最引人注目的一项新的硬件就是Kinect,为了与主打体感任天堂的Wii一争,微软也在2010年推出体感装置Kinect,通过红外线摄像头实现了无外设操作。

 

在Kinect上市后的头60天内,微软总计卖出了800万台Kinect设备,同时拿下了“吉尼斯世界纪录中销售速度最快消费者设备”的头衔。

 

这种全新游戏模式吸引了大量玩家,但探测精度和响应速度却差强人意,配套游戏不少,素质出色的作品却不多,也难免给传统玩家留下不务正业的形象。最终,总计2900万部Kinect还是逐渐淡出了人们眼球。不过近年在Xbox One上,似乎又有了悄然复苏的迹象。

 

◆战士迟暮 但仍旧是英雄

 

 

经历了这十多年起起伏伏的变化,Xbox 360也终于走到了退役的年龄,毕竟无论从软件还是硬件方面,Xbox 360都已经非常落后了,即使是同款游戏,在Xbox 360和Xbox One上的差距也已经非常明显了。

 

但是对于这台主机本身,可谓已经完成了它的使命,把微软从初出茅庐的主机界新手变成了现如今的三巨头之一。它的后人Xbox One也对其进行了兼容,接过了Xbox新的大旗。在十年战斗之后,那个发光的绿色圆环也开始暗了下来,承载了一代玩家悲喜记忆的游戏主机也终于走到了终点。

 

可正如时间会消逝,记忆却是永恒,再见,Xbox 360,绿色圆环永远不灭!

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