【原创】它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

导读:古惑狼的兴衰之路


发迹于上个世纪的主机游戏平台基本都有一个象征意义的吉祥物,比如任天堂的马里奥,世嘉的索尼克。而说到后发制人的PlayStation,在这方面却多少有些羞于启齿,因为他们需要在“吉祥物古惑狼”前面加上两个字:曾经。

 

它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

或许比不上马里奥在游戏世界里的历史地位,但得益于21世纪初PS小黑屋的风靡一时,古惑狼系列的古惑狼赛车同三国无双、实况足球、GTA一起成为了当时80,90后玩家的青春回忆。加之当时任天堂对国内市场的态度,相较于常青树马里奥赛车,更多人最先记住的道具竞速游戏,其实是古惑狼赛车。

与马里奥一样,古惑狼系列的发家之地,也是跳跃闯关游戏。唯一不同的是,后者刚一出道,就是3D版。游戏制作方将其称为“3D版大金刚国度”,并毫不掩饰地称古惑狼核心玩法上的创意来源,就是大金刚国度。而古惑狼这个经典角色的设计灵感,则来自知名卡通作品,兔八哥。

有意思的是,当有人把古惑狼来源于兔八哥的消息发在网上讨论时,很多古惑狼的玩家都会在一阵不可思议的感叹后,后知后觉到两者的多点相似处。譬如搞笑幽默爱玩恶作剧,肢体动作夸张,以及经常被兔八哥捉弄的大嘴怪的标志性龙卷风旋转。

 

它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

此外,在基础上,顽皮狗还大量研究了索尼克的特点。最后得出,无论是兔八哥大嘴怪,还是索尼克,这些形象之所以受欢迎,是因为他们身上都有哺乳动物毛茸茸的可爱外表,以及跑得飞快的特点,而这两点都很适合在游戏里展现。

 

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了解到这点之后,顽皮狗的制作人二话不说入手了一本《塔斯马尼亚哺乳动物途径》每天对着研究,并最终将主角的形象定位到袋类动物,暂定名为威利袋熊,而这也是古惑狼系列早先的名字。为了一个偏休闲性质的游戏角色去大量翻阅其他领域的专业材料,而不是说我耗资了多少亿,耗时了多少年,一刀暴击XXX,或许也是那个游戏研发黄金年代的一种特质吧。

 

它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

至于为何改叫古惑狼,坊间普遍认为与米老鼠和唐老鸭的命名方式一个性质,即Mickey Mouse与Donald Duck,都是名字+动物名称的组合。而古惑狼英文原名Crash Bandicoot的后一个单词则是“袋狸”的意思,所以可以说从翻译的角度上来看,“古惑狼”这个中文译名其实是错误的。之所以称之为狼,可能也是当时负责翻译的人认为这个角色太像狼的关系吧。

 

它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

虽然以现在的视角来看,古惑狼一代的3D跳跃式玩法显得有些平平无奇,但在当时,足以引起索尼内部高层的重视。甚至在1996年的E3大展前,临时撤下了原本准备放在任天堂展台旁边的头牌游戏,用古惑狼取而代之。而那一年任天堂展台上的头部游戏则是马里奥64。

事实证明,初出茅庐的古惑狼不仅抵挡住了马里奥64的攻势,还凭借其上手容易的特点,俘获了大批3D游戏新手玩家的芳心,其后的第二第三代甚至在销量上还超过了马里奥系列。顽皮狗也在三部曲之后,额外为索尼开发出了古惑狼赛车。正如顽皮狗当年对索尼信誓旦旦的承诺那样:“我们已经为你们设计出了吉祥物”。古惑狼已然成为了有资格与马里奥、索尼克相提并论的游戏角色。

 

它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

然而顽皮狗终究只是研发商,索尼干的虽然更像是发行方的事,但古惑狼真正名义上的发行商却是环球互动。换而言之,古惑狼的使用权和形象全其实都归环球互动所有。值得一提的是,这个环球互动之后的名字或许更容易为大家所记住,维旺迪游戏。

在游戏领域,当维旺迪这三个字出现时,往往意味着很不好的事情,古惑狼也是倒在了这三个字面前。
 

它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

在古惑狼赛车席卷市场之后,维旺迪游戏终于发现了这只卡通袋狸的变现能力,于是就开始盘算着收回版权拿来自己赚钱。而索尼也不是好捏的柿子,何况还是自己砸钱砸资源培养出的IP,现在还成为了自己的吉祥物,肯定不会拱手相让。可再强大的市场地位也不及法律,索尼和顽皮狗最终还是失去了对古惑狼续作的继续开发权。

而维旺迪游戏呢,在套着古惑狼的皮推了几款游戏捞了几笔快钱之后,成功把这个IP搞废了。虽然后来维旺迪游戏与动视重组了如今的动视娱乐,顽皮狗与索尼也多次表示如果拥有使用权,他们还会继续为古惑狼开发新作。但动视毕竟也是维旺迪所控制的,因此就算让这个IP烂在手里,也不会把它交出去。为此,一直以来坚守古惑狼系列的玩家也创造出了一副旁人倍感心酸的图。
 

它曾是索尼的吉祥物,却因版权问题“败”在维旺迪手下

2016年,动视于E3上推出古惑狼三部曲重置版,固然依靠情怀有了十分可观的销量,但质量和口碑,只能说是见仁见智。没了顽皮狗的古惑狼失去了生命力,而没了古惑狼的索尼虽然家业一年比一年大,但至今依旧还没有一个能接替古惑狼的吉祥物。

至于顽皮狗,反倒是在失去曾经的主心骨后彻底释放了自己的潜力。经过古惑狼之殇,顽皮狗与索尼的配合也愈发默契。前者于后者平台上先后推出的神秘海域系列、美国末日也都成为了PS平台上的殿堂级神作。虽然古惑狼倒在了资本压力的面前,可研发商的热情与发行商的耐心依旧还在,这或许就是资本运作与游戏初心的理想结合吧。

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