【推荐】全年投入2亿 网易电竞NeXT背后到底隐藏着什么战略?

导读:9月22日-9月30日,网易首个综合性电竞赛事NeXT总决赛将于广州举办。


2018年,在游戏产业领域“电竞”成为了一大关键词,政策利好、产业爆发、电竞入亚,从业者都行成了一个共识——未来五年里,电竞将迎来前所未有的发展机遇。

在这样的机遇下,网易也开始彰显其在电竞领域发展的决心:9月22日-9月30日,网易首个综合性电竞赛事NeXT总决赛于广州举办。这场联赛包含了14款网易和暴雪的热门游戏电竞赛事,总奖金接近千万,全年投入高达2亿,可谓是网易迄今为止,在电竞上最大手笔的布局。

 
 
 
网易为什么这么重视电竞?网易到底要怎么做电竞?网易又能否在电竞上获得自己想要的一切?我们梳理了网易在电竞上的布局,以及与NeXT有关的计划,也找到了一些答案。

 
 
为何入局:游戏的价值增量,行业与社会的大势所趋

在游戏行业竞争愈发激烈,且渐渐出现了多项不利因素的市场环境下,许多游戏厂商都在寻找新的机会,除了新游戏品类探索以及海外市场,在当前市场环境下,电竞可能是在出海之外的,游戏行业最大的蓝海。据App Annie统计,8月网易已经成为了国内出海收入最高的发行商,并在持续的探索海外市场的发展前景。
 
游戏的生命周期一直是整个行业里不可避免的问题,而电竞不仅能够为游戏提升用户的关注与粘性,也能够基于游戏分化成为一个独立的新兴体育产业,提供产品之外的增量价值。当游戏IP超脱了产品形态本身,成为了一种文化符号和以IP为核心的泛娱乐体验之后,游戏内的用户活跃度便不会成为决定游戏生死的唯一标准。只要游戏的文化内核不变,并始终跟随时代变化,它的生命周期就会被不断延长。
 
在此基础上,伴随基础设施的完善和社会认知的发展,电竞行业渐渐有了越来越好的势头。在社会环境改变的前提下,电竞已经逐渐进入了主流话语体系当中:6个电竞项目入选亚运会表演项目,越来越多的地方政府也开始重视电竞产业,成立相关的产业园区,提供各种扶持政策,积极与各项赛事合作;而就产业规模来看,Newzoo报告称2017年中国电竞产业规模达到770亿元,用户规模在过去3年内增长了近20%,并预计2018年的产业规模将超过880亿元,用户规模将达到4.3亿,这足以说明整个产业的发展趋势。

网易执行副总裁丁迎峰先生在NeXT推介会上表示作为中国领先的游戏企业,网易游戏拥有数亿资深的核心游戏玩家,数百款不同品类的精品热门游戏,所以,满足游戏玩家多元化的需求成为未来网易文娱服务非常重要的一部分。

 
 
 
在这样产业健康的发展趋势以及网易致力于满足玩家多元化需求的背景下,网易入局电竞自然不难理解。
 
不过与其他领域相比,电竞又是一个门槛极高的领域,需要海量资金、大量头部产品、稳定的生态规划和持久的深耕布局。相比而言,入局并不算太早的网易需要更加深入的思考,寻找一条适合自己的发展之路,而现在我们已经看到了这条道路的雏形。
 
网易的电竞思路:聚拢资源,产品开道,后劲绵长
 
首先,网易正在聚拢各方资源,尝试打造一个机制成熟,资金雄厚,推广资源丰富的电竞体系,这决定了一家公司在电竞领域的硬实力。
 
网易游戏副总裁张丰翼先生在NeXT品牌推介会上也明确表示“将致力于寻找适合网易电竞并且能够稳定、长久发展的电竞生态模式,并希望和更多的合作伙伴展开联动,实现生态体系内的多方共赢。职业联赛的举办,赛事衍生内容生态体系的建立,俱乐部的扶持计划,赛事产业人才的培养,以及各个直播平台、合作伙伴的创新合作开放共赢模式建立,都是网易电竞生态体系的着力点。”
 
NeXT也正是这样战略下的产物,它进一步证明了网易聚拢资源的能力:它与中国银联开展了品牌合作,还与共青团联合举办CUEA计划,开展校园文化活动,培养学生电竞产业知识,提供锻炼机会。这既体现了网易的社会责任,又在一定程度上帮助网易解决了基础人才供给的问题,是一种互利共赢的发展模式。
 
在聚拢大量资源的背后,网易也在产品上下足了功夫。除了入选首届网易电竞X系列赛中游戏产品外,网易也曾公布包括《代号:Rider》、《猎手之王》、《战舰世界闪击战》、《战争怒吼》等产品在内的一系列竞技新品。在这些产品上线之后,网易将能满足用户在RTS、MOBA、战术竞技、非对称竞技等不同热门竞技品类的诉求。这些不同品类的用户可以在线下产生共鸣,彼此交叠流动起来。如果能够形成这一产品矩阵,那网易应该就有了在电竞领域最有差异,也最强大的核心竞争力。
 
可以看到,未来网易还可能把已经取得不错成就的出海项目与电竞结合起来,推广中国自研游戏的国际化赛事,输出中国文化,如今《荒野行动》、《终结者2:审判日》和《第五人格》就都有这样的潜力,这也是国内大多厂商欠缺的一点。如此说来,网易在电竞领域应该会有更加绵长的后劲。
 
网易游戏首个综合性电竞赛事 开赛第一天现场火爆 
 
在聚拢大量资源,打造产品矩阵,以及可能的国际化赛事的基础上,网易能够突破现有的电竞布局,在电竞上获得自己想要的一切吗?作为后来的探索者,虽然网易已经拥有多个知名的竞技产品以及电竞赛事,但其独立的电竞战略才开始不久,任何一个探索的道路,都会是艰难而坎坷的,但在产品和用户的底蕴下,网易电竞的确有实力快速崛起,成为推动网易自身以及中国电竞发展的中坚力量。
首先,网易曾举办过多场玩家盛典、嘉年华赛事活动,拥有浓厚的线下娱乐基因和丰富的活动举办经验——这并不是以电竞为导向的赛事活动,却能直接决定用户对一场电竞比赛的实际观感。在这次NeXT决赛就拥有一个可以让玩家参与互动玩法,赢取奖品的大型互动区,还在舞台上提供了丰富形式的表演,打破了竞技赛事和玩家聚会活动的界限。

 
 
 
其次,网易拥有完善的穿透圈层的营销方法论,曾经多个刷屏级的H5都获得了业内广泛的关注,在营销推广上拥有深厚的积累,并拥有网易云音乐、网易大神多款可以与电竞联动的社区产品。这意味着它可以迅速扩大赛事的知名度,并不断发酵活动的热度和人气。本届NeXT就以几款社区产品为载体,开展了一系列赠票、赛事报道、投票评选等活动,并取得了不错的效果。
 
最后,网易在电竞上的经验也有了长久的积累。《梦幻西游》电脑版的全民PK争霸赛已经成功举办多届;网易和暴雪联手举办的黄金联赛也已经发展成为一个经典赛事品牌。这些经验使得网易在发展电竞时不会面对太多的专业壁垒,能够直接呈现出头部赛事应有的水平。
 
总之,NeXT既证明了网易在电竞上的投入与能力,又诠释了网易的电竞战略和具体布局。在游戏行业日趋固化,许多领域的红利都已消失殆尽的情况下,电竞作为一个少见的增量市场,自然会吸引许多头部厂商的目光。希望未来网易电竞在自身发展之外,也能够在发展的过程中寻找到更好的发展模式,来更好的推动整个中国电竞的前行。

 
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